Sköll et Hati : Les loups de la mythologie nordique

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Sköll et Hati : Les loups de la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, le Ragnarök ne serait pas seulement la fin des dieux et des hommes. Le monde entier serait détruit et deux loups, Sköll et Hati, s'assureraient que même la lumière ne survivrait pas.

De nombreux ennemis des dieux nordiques ont pris la forme de wargs, ou loups géants.

Le plus célèbre d'entre eux était Fenrir, le fils vicieux de Loki qui devait tuer Odin et les armées du Valhalla le jour du Ragnarök.

Le peuple nordique croyait que Fenrir était lié par de solides chaînes jusqu'à ce que ce jour arrive, cependant. Ses enfants ne l'étaient pas.

Sköll et Hati étaient une sœur et un frère qui chassaient le soleil et la lune dans le ciel. Au Ragnarök, ils finissaient par attraper leur proie et l'obscurité s'abattait sur les ruines du monde.

Sköll et Hati à la fin du monde

Hati et Sköll étaient deux loups, frère et sœur, qui couraient dans le ciel. Hati chassait la lune et Sköll poursuivait le soleil.

Chacune de ces sources de lumière était personnifiée par une divinité conduisant un char. Sól, appelée Sunni en allemand, conduisait le soleil tandis que son frère Máni conduisait la lune.

Lorsqu'ils traversaient le ciel, ils étaient poursuivis par l'un des loups géants. Chaque jour et chaque nuit, Sól et Máni couraient pour éviter d'être capturés par les loups à leurs trousses.

Sköll et Hati n'étaient pas les seuls loups géants qui menaçaient les dieux.

Fenrir était l'un des enfants monstrueux de Loki. Réalisant qu'il était dangereux, les dieux l'avaient attaché avec des chaînes. Il était si vicieux qu'il a mordu la main de Tyr alors que les dieux essayaient de le capturer.

Il a été dit que Fenrir se libérerait au début du Ragnarök. Odin et les guerriers du Valhalla seraient tous tués en le combattant jusqu'à ce qu'il soit finalement tué par Viðarr, le fils d'Odin.

Le fils de Loki était si connu pour le danger qu'il représentait qu'on lui a donné le nom alternatif de Hróðvitnit, ou "Loup célèbre". Hati était appelé Hróðvitnisson, "Fils du célèbre loup".

Fenrir avait, vraisemblablement avant d'être lié, engendré de nombreux enfants avec une géante sans nom qui vivait dans les forêts de l'est de Midgard. Nombreux étaient les loups et les monstres qui rôdaient dans le monde, mais les deux plus forts, Hati et Sköll, furent envoyés à la poursuite de Sól et Máni.

Non seulement leur père s'échapperait lorsque le Ragnarök arriverait, mais les deux loups du ciel réussiraient aussi dans leur quête. Hati avalerait Sól et Sköll dévorerait Máni, apportant les ténèbres au monde.

Par la suite, les poètes nordiques ont affirmé que la faim de Hati ne serait toujours pas apaisée. Il descendrait sur terre et mangerait tous les morts du monde comme le Ragnarök les a tués.

La Prose Edda, cependant, termine l'histoire du Ragnarök avec la promesse que le monde renaîtra après sa destruction. Quelques dieux survivraient pour établir un nouveau panthéon et un couple d'humains se cacherait dans les branches d'Yggdrasil jusqu'à ce que le danger soit passé.

Avant d'être capturé, Sól donna naissance à une fille. Cette nouvelle déesse deviendrait aussi belle que sa mère et prendrait bientôt sa place pour donner de la lumière au monde renaissant.

Notre interprétation moderne

Sól et Máni appartiennent à un archétype très connu de divinités qui personnifient le soleil et la lune, souvent en tant que charretiers ou bateliers. Parmi les autres exemples, citons les Grecs Hélios et Séléné, Chandra et Surya dans l'hindouisme, et le bateau de Rê dans la mythologie égyptienne.

La mythologie nordique, cependant, met particulièrement l'accent sur le fait que le soleil et la lune sont poursuivis et finalement dévorés par des entités invisibles. Certains spécialistes pensent toutefois que Sköll et Hati n'étaient peut-être pas entièrement invisibles.

Ils pensent plutôt que les deux loups ont pu être inspirés par un phénomène optique spécifique que l'on observe parfois dans l'atmosphère par temps froid.

Lorsque la lumière du soleil se réfracte à travers les cristaux de glace dans l'atmosphère, elle peut parfois produire ce que l'on appelle un halo. Ce phénomène est le plus souvent visible sous la forme d'un anneau de lumière autour du soleil qui peut apparaître blanc, bleu ou même rouge selon les conditions.

Des anneaux similaires, appelés anneaux de lune ou halos d'hiver, peuvent également apparaître autour de la lune la nuit.

Si les nuages élevés peuvent être suffisamment froids pour former des cristaux de glace dans n'importe quelle région, les halos peuvent également être formés par le gel de l'air à des niveaux plus bas. Ils sont donc particulièrement fréquents dans les climats plus froids.

Parfois, les cristaux de glace flottent vers le bas depuis les régions les plus élevées de l'atmosphère. Dans ce cas, ils peuvent réfracter la lumière du soleil vers l'extérieur, donnant l'apparence de points lumineux à gauche et à droite du soleil lui-même.

En anglais, cette lumière vive est appelée sundog. En suédois, c'est un solvarg, ou "loup du soleil".

Selon la théorie de certains historiens, l'apparition des sundogs aurait inspiré l'histoire de Hati et Sköll. Les lumières qui semblaient suivre le soleil et la lune étaient imaginées comme des loups de chasse traquant leur proie.

Le fait que seuls l'anglais et la langue scandinave utilisent cette imagerie pour parler des halos donne du crédit à cette idée. Ils sont appelés solhund ou solhunde en norvégien et danois modernes, respectivement.

Il est possible que l'explication nordique d'un événement atmosphérique inhabituel ait inspiré le terme utilisé dans ces langues modernes. L'apparition occasionnelle d'un chien du soleil pourrait rappeler l'ancienne menace du soleil et de la lune dévorés par les enfants terribles de Fenrir.

En résumé

Hati et Sköll étaient deux grands loups de la mythologie nordique. Ils étaient les enfants de Fenrir, le loup meurtrier né de Loki et d'Angrboða.

Les deux loups couraient dans le ciel. Sköll poursuivait le char du dieu de la lune, Máni, tandis que son frère suivait la déesse du soleil, Sól.

Selon les prophéties, les deux loups allaient attraper leur proie lors du Ragnarök. Le soleil et la lune seraient engloutis et le monde serait plongé dans l'obscurité totale.

Certains récits laissaient cependant espérer que cela ne serait pas éternel. Avant sa mort, Sól donnerait naissance à une fille qui prendrait sa place dans le ciel lorsque le monde renaîtrait.

Sól et Máni correspondent à un archétype indo-européen commun, mais les loups qui les poursuivaient semblent plus spécifiquement scandinaves. Si leurs origines ne sont pas claires, certains historiens pensent qu'ils ont été, au moins en partie, inspirés par un phénomène atmosphérique.

Les Sundogs, comme on les appelle en anglais, apparaissent comme des taches de lumière de part et d'autre du soleil. Causés par des cristaux de glace dans l'atmosphère, ils peuvent apparaître n'importe où sur Terre mais sont particulièrement fréquents dans les régions froides comme la Scandinavie.

Sköll et Hati ont peut-être été inspirés par ces taches qui semblent suivre le soleil ou la lune à l'horizon. Les termes modernes pour désigner ces lumières brillantes en anglais et dans les langues scandinaves rappellent peut-être l'ancienne croyance selon laquelle il s'agissait de bêtes qui poursuivaient les chars du soleil et de la lune.

 

 

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