Sol et Mani | Mythologie nordique

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Sol et Mani | Mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, Sól et Máni étaient la déesse et le dieu du soleil et de la lune.

Cependant, contrairement aux autres dieux du ciel, leur voyage à travers le ciel était une tentative d'échapper à une paire de monstres affamés !

Selon le peuple nordique, chaque jour, la déesse Sól conduisait le char du soleil à travers le ciel. La nuit, son frère Máni faisait le même voyage avec la lune.

Cependant, Sól et Máni ne voyageaient pas seuls. Sól était poursuivi par un loup vorace nommé Hati tandis que Máni fuyait la sœur de Hati, Sköll.

Au Ragnarök, Sól et Máni perdirent leur longue course à travers le ciel. Ils seront attrapés par les loups qui les poursuivent et dévorés.

Si leur destin au Ragnarök est un trope familier de la mythologie nordique, la plupart des autres aspects de Sól et Máni montrent qu'ils ne sont pas des personnages uniquement germaniques. Ils s'inscrivent dans les archétypes répandus des divinités solaires et lunaires.

L'éprouvant voyage de Sól et Máni à travers le ciel

Dans la mythologie nordique, Sól et Máni étaient les divinités du soleil et de la lune.

Ils étaient frère et sœur, les enfants d'un dieu appelé Mundilfari. Sól personnifiait le soleil tandis que son frère Máni était le dieu de la lune.

Chacun d'eux tirait un char à travers le ciel avec la lumière de son domaine. Cependant, ils ne voyageaient pas seuls.

Sól et Máni étaient tous deux poursuivis par un énorme loup. Enfants de Fenrir, le fils monstrueux de Loki, ces loups tentaient jour et nuit de dévorer Sól et Máni.

Sól était poursuivi par le loup mâle, Hati. Sa soeur Sköll poursuivait Máni et la lune. Tous deux conduisaient leurs chars vers l'horizon aussi vite qu'ils le pouvaient pour échapper aux loups voraces.

Selon certaines versions de leur histoire, Sól et Máni sont nés spécifiquement pour donner de la lumière au monde et permettre aux hommes de marquer le passage du temps. Au début du monde, ils ne savaient pas où voyager et Odin a dû leur montrer le chemin à suivre dans le ciel.

Dans une autre histoire, cependant, Sól et Máni sont nés mortels.

Leur père, Mundilfari, était si heureux de la beauté de ses enfants qu'il leur donna les noms du soleil et de la lune. Mais les dieux, irrités par cette arrogance, punirent la famille.

Ils placèrent les enfants dans le ciel pour guider le vrai soleil et la vraie lune sur leur chemin. Mundilfari perdit ses enfants et Sól et Máni furent placés dans une position de labeur et de danger sans fin.

Chaque jour, ils faisaient la course avec Hati et Sköll dans le ciel. Comme les autres dieux, cependant, ils savaient qu'ils étaient destinés à perdre cette compétition.

Au Ragnarök, les loups allaient enfin attraper leur proie. Avant que la dernière bataille ne commence, Sköll et Hati rattraperaient Sól et Máni pour les avaler tout entiers.

Le monde serait plongé dans une obscurité totale. Les loups, selon certaines sources, quitteraient enfin le ciel et viendraient à Midgard pour manger les morts qui jonchent le paysage.

Selon la Prose Edda, cependant, la lumière ne serait pas perdue à jamais.

Juste avant sa capture par Hati, Sól donnerait naissance à une fille. Elle serait aussi belle que sa mère et survivrait à la bataille du Ragnarök.

Les dieux survivants retournent à Asgard pour reconstruire, de nouvelles terres émergent, et un couple d'humains survivants sort des branches d'Yggdrasil. À ce moment-là, la fille de Sól prendrait la place de sa mère dans le ciel pour éclairer un nouveau monde.

Interprétation moderne

De tous les dieux de la mythologie nordique, Sól et Máni sont peut-être les plus identifiables comme appartenant à un archétype indo-européen plus large.

La plupart des cultures anciennes ont assigné une paire de divinités pour représenter le soleil et la lune. Sól et Máni, cependant, sont représentés d'une manière qui est répandue dans toute l'Europe.

Ils sont si étroitement liés aux autres dieux et déesses européens que leur histoire est parfois considérée à tort comme une version ultérieure inspirée par d'autres cultures.

Dans la première partie de l'archétype, Sól et Máni sont nommés en fonction de ce qu'ils représentent. Leurs noms se traduisent littéralement par "Soleil" et "Lune".

Cela a parfois conduit à une certaine confusion entre les mythologies nordique et romaine. Le mot latin pour le soleil est "sol" et leur dieu, aussi, a été nommé pour lui.

Si certains mythes ultérieurs ont très probablement été influencés par des sources romaines, les similitudes entre le Sól norrois et le Sol romain sont dues à un lien linguistique lointain plutôt qu'à un emprunt direct.

En fait, en dehors de la Scandinavie, le nom de Sól a été modifié pour refléter la langue locale. En Allemagne, elle était connue sous le nom de Sunni, un nom qui est passé en anglais sous la forme du mot "sun".

Les similitudes ne se limitent cependant pas à la façon dont ils ont été nommés.

Un aspect commun des dieux indo-européens et sémitiques est qu'ils utilisent une sorte de véhicule pour déplacer le soleil et la lune dans le ciel.

Ce phénomène se manifeste dès la mythologie égyptienne ancienne, où le dieu du soleil, Rê, est souvent représenté sur un bateau. Sól et Máni conduisent des chars tout comme le faisaient les Grecs Hélios et Séléné.

Le fait que cet archétype se soit développé très tôt dans la religion germanique est visible dans les archives archéologiques. Une statue en bronze doré découverte en Zélande date d'environ 1400 avant J.-C. et montre l'image familière du disque solaire sur un char tiré par un cheval.

De nombreux dieux indo-européens du soleil et de la lune sont, comme Sól et Máni, également frères et sœurs. Généralement, ils sont aussi de sexe opposé.

C'est le cas des Grecs Apollon et Artémis, qui ont adopté de nombreux attributs des dieux du soleil et de la lune des Titans Hélios et Séléné.
La seule différence majeure entre Sól et Máni et les autres exemples de divinités solaires et lunaires indo-européennes réside dans leur sexe.

Généralement, les cultures indo-européennes dépeignent le soleil comme masculin et la lune comme son homologue féminin. Bien que d'autres civilisations aient montré quelques variations à ce sujet, cette représentation est pratiquement universelle en Europe et en Inde.

Les Nordiques, cependant, ont inversé ces rôles de genre. Sól était la déesse du soleil tandis que Máni était une divinité masculine de la lune.

Les linguistes ont toutefois été en mesure d'apporter une solution simple à cette représentation unique.

Les caractérisations de Sól et Máni correspondent à leur genre dans les langues germaniques. Alors que le mot latin sol, par exemple, est un substantif masculin, en norrois, sól est féminin.

Les genres inversés des divinités ont donc probablement été imaginés pour que les personnifications correspondent à la langue.

Sól et Máni correspondent parfaitement à cet archétype, même si d'autres dieux nordiques s'en écartent davantage. Les Nordiques, par exemple, ne considéraient généralement pas leurs dieux comme des personnifications à la manière de Sól et Máni.

Cela indique que les divinités solaires et lunaires ont été parmi les premières à être vénérées par le peuple germanique et qu'elles sont restées relativement inchangées au fil du temps. Même des milliers d'années après que d'autres divinités solaires et lunaires indo-européennes aient été différenciées, Sól et Máni correspondent toujours à l'un des archétypes les plus anciens de la religion.

En résumé

Sól était la déesse nordique du soleil. Son frère Máni était le dieu de la lune.

Chacun conduisait un char dans le ciel. Ils étaient poursuivis par une paire de loups, également frère et sœur, qui finissaient par les détruire au Ragnarök.

Selon une histoire ultérieure, cependant, la lumière n'aurait pas entièrement disparu après la mort de Sól et Máni. La fille de Sól prendrait sa place en tant que déesse du soleil lorsque le monde renaîtrait.

Si l'histoire du Ragnarök est typiquement nordique, d'autres aspects des personnages de Sól et Máni montrent qu'ils font partie d'un archétype plus répandu.

Il est courant que le soleil et la lune soient personnifiés sous la forme d'une paire de divinités, souvent masculines et féminines, dans les religions indo-européennes. Ces dieux et déesses traversaient généralement le ciel à bord d'un véhicule, souvent du même type que les chars conduits par Sól et Máni.

Ces divinités étaient aussi généralement désignées comme le soleil et la lune dans leur propre langue plutôt que de recevoir des noms individuels. Pour Sól et Máni, c'est probablement la raison pour laquelle leurs sexes sont à l'opposé des autres divinités de cette tradition.

Sól et Máni s'inscrivent si bien dans cet archétype indo-européen qu'il est probable qu'ils aient été parmi les premiers dieux germaniques et presque certainement les plus inchangés au fil du temps.

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