Mythes sur les Vikings, démystifiés

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Mythes sur les Vikings, démystifiés

Les Vikings sont l'un des groupes de guerriers les plus légendaires du Moyen Âge. Leur force de combat a pris d'assaut les moines et les villageois sans défense et a créé une légion de mythes vikings terrifiants. Mais quelle est la part de vérité ? Notre compréhension de l'histoire change tout le temps, et Hollywood peut tout simplement embrouiller les choses lorsqu'il prend une licence artistique.

Depuis des décennies, les historiens s'efforcent de démystifier les vikings, mais beaucoup de leurs conclusions sont encore peu connues du public. Derrière les cris de guerre et les puissants drakkars, la culture viking était complexe et remarquablement différente du reste du monde européen de l'époque. Les faits vikings peuvent maintenant remplacer les mythes et nous donner une meilleure idée de ce qu'étaient réellement les femmes et les hommes vikings.

1 - MYTHE : C'étaient des géants musclés

La réalité:

Les étés courts et les hivers rigoureux de la Scandinavie signifient que les ressources alimentaires sont limitées et que la principale source de nourriture des Vikings provient des raids. Par conséquent, ils étaient souvent sous-alimentés et de petite taille.

Les vikings étaient des surhommes

Le pourquoi du mythe:

Les Scandinaves étaient censés être légèrement plus grands que leurs homologues d'Europe continentale, mais l'homme viking moyen semble n'avoir mesuré que 1,5 m. Il est plus probable que le mythe sur l'énorme sang-froid des Vikings soit issu de récits anecdotiques de voyageurs au Moyen-Âge.

2 - MYTHE : Les funérailles vikings impliquaient que les hommes soient incinérés dans leurs navires

La réalité

Les vikings étaient souvent enterrés dans des tombes ou des tumulus spécialement aménagés. Les Vikings les plus riches et les plus importants étaient parfois enterrés avec leurs bateaux, et les premiers Vikings ont peut-être été incinérés. Il n'y a guère de preuves que quelqu'un ait jamais été mis dans un bateau et ait pris la mer alors qu'il était en feu. Cela aurait été considéré comme incroyablement coûteux et comme le gaspillage d'un bon bateau.

la mort chez les vikings

Le pourquoi du mythe

Le voyageur Ahmad Ibn Fadlan a écrit un récit des funérailles des Vikings au 10ème siècle qui implique l'incendie des navires, mais ce n'est qu'un récit anecdotique. Il n'existe pas de preuves archéologiques pour ce type de funérailles.

3 - MYTHE : Ils étaient des barbares sans pitié

La réalité

Les raids des Vikings étaient indéniablement vicieux, mais les raiders scandinaves n'étaient pas les seuls à être rudes au Moyen Âge. Le plus souvent, les Vikings étaient des commerçants. Le pire de leur comportement était réservé aux cibles opportunistes et à ceux qui les méprisaient.

Les vikings étaient des barbares

Le pourquoi du mythe

L'une des cibles opportunistes les plus courantes était les monastères, qui étaient rarement gardés avec une force réelle. Comme les prêtres et les moines constituaient un pourcentage important de la population alphabétisée au Moyen-Âge, leurs récits sur la férocité des Vikings sont devenus des faits acceptés. Si les moines ont réellement souffert aux mains des Vikings, d'autres ont eu des expériences plus positives en interagissant avec eux.

4 - MYTHE : Ils préféraient utiliser des haches

La réalité

Lorsqu'ils avaient le choix, les Vikings auraient opté pour une épée, mais celle-ci était coûteuse et hors de portée pour de nombreux guerriers. La lance semble en fait être leur choix le plus populaire.

Les vikings préféraient les haches

Le pourquoi du mythe

Bien que de nombreux Vikings aient porté une hache, ils l'ont probablement rapportée de chez eux, car les haches étaient des outils pratiques dans les fermes. Les épées étaient chères en raison du coût du creusage et du forgeage du fer, et la réutilisation d'une hache de ferme aurait été le seul choix pour de nombreux guerriers pauvres. Les images populaires des guerriers vikings les dépeignent généralement avec des haches, qui sont associées à la barbarie plus qu'aux lances.

5 - MYTHE : Ils avaient une mauvaise hygiène

 La réalité

Les Vikings portaient une grande attention à leur apparence et à leur propreté. Leurs tombes et autres sites archéologiques sont chargés de peignes, de pinces et de rasoirs à côté des restes masculins et féminins. Ils ont peut-être aussi utilisé du savon à forte teneur en lessive pour blanchir leurs cheveux et éloigner les poux.

Les vikings ne se lavaient pas?

Le pourquoi du mythe

La plupart des autres Européens du Moyen Âge attrapaient des Vikings en armure et couverts de saleté et de sueur lors d'un raid. Les récits de ces raids ont été plus accessibles aux historiens pendant des siècles, ce qui a permis à l'image peu hygiénique de la culture de prendre racine.

6 - MYTHE : Ils pillaient pour la richesse et le plaisir

La réalité

Les sociétés vikings vivaient principalement de l'agriculture, et elles ne se livraient à des pillages et des raids que pour offrir des conditions de vie confortables à leurs familles.

Pillage et vandalisme viking

Le pourquoi du mythe

Les Vikings venaient des pays scandinaves qui étaient extrêmement froids et offraient des ressources et des terres agricoles limitées et dispersées. En conséquence, les guerriers vikings ne quittaient leurs maisons et ne prenaient des étrangers que lorsqu'ils le jugeaient nécessaire, et généralement seulement dans les villages non gardés.

7 - MYTHE : Ils formaient un groupe unifié

La réalité

Le terme "Viking" désigne les guerriers scandinaves qui faisaient du commerce et des raids dans les ports étrangers. Les Vikings étaient nombreux, mais ils n'avaient aucune association formelle entre eux et ne représentaient qu'un faible pourcentage de l'ensemble des Scandinaves au Moyen Âge.

Vikings unis dans la guerre et la bataille.

Le pourquoi du mythe

Les raids soudains et souvent réussis des Vikings ont eu un impact majeur sur la façon dont les Scandinaves étaient perçus par les autres cultures en Europe. Les grèves ont rendu certains Européens réticents à partager leurs terres avec les Scandinaves, ce qui a multiplié les incursions vikings pour compenser la faiblesse de leurs ressources agricoles. Au final, on a eu l'impression erronée que tous les Scandinaves étaient unis dans la cause viking.

8 - MYTHE : Ils portaient des casques à cornes

La réalité

Souvent, les Vikings ne portaient pas de casque. Quand ils en portaient, il s'agissait de simples casquettes de fer ou de cuir. Un casque viking complet a été trouvé en 1943 et son seul élément distinctif était un protecteur pour les yeux et le nez ; on n'a trouvé aucune corne.

Viking avec un casque à cornes

Le pourquoi du mythe

Au XIXe siècle, les artistes européens ont représenté des Vikings avec des casques à cornes dans des peintures et des costumes d'opéra, ce qui a créé un stéréotype durable. Les artistes ont peut-être été inspirés par les récits grecs et romains de Scandinaves portant des casques avec des cornes, des ailes et des bois. Toutefois, ces récits sont antérieurs de plusieurs siècles aux Vikings et décrivaient très probablement des costumes religieux.

9 - MYTHE : Les vikings païens s'en prenaient aux chrétiens

La réalité

Les Vikings du Moyen Âge avaient un système religieux sophistiqué qui comprenait de nombreux dieux, et ils acceptaient souvent le Dieu chrétien comme l'un d'entre eux. Les vikings et les chrétiens païens (vikings ou autres) existaient en relative harmonie dans de nombreuses régions d'Europe.

viking: pagan ou chrétien

Le pourquoi du mythe

De nombreuses églises et monastères chrétiens étaient à la fois riches et mal défendus, ce qui en faisait des cibles très attrayantes pour les raids vikings. Comme les prêtres et les moines étaient si souvent la cible des Vikings, beaucoup pensaient que c'était à cause d'un conflit religieux plutôt que simplement parce que les Vikings voulaient de l'argent facile. La réticence des Scandinaves à se convertir pleinement au christianisme a peut-être aussi contribué à créer ce mythe. Des missionnaires se sont rendus au Danemark, en Norvège et en Suède dès 725 de notre ère, mais le christianisme ne s'est pas pleinement implanté avant la fin du 12e siècle.

10 - MYTHE : Ils étaient analphabètes et ignorants

La réalité

Les Vikings avaient un système complexe et significatif d'écriture runique, et les preuves historiques suggèrent que l'alphabétisation était beaucoup plus répandue en Scandinavie que dans d'autres parties du monde. Les runes avaient également une signification spirituelle et poétique et pouvaient être trouvées sur des objets personnels. Les Scandinaves avaient une grande connaissance du génie naval et construisaient des bateaux qui avaient des siècles d'avance sur de nombreux autres Européens.

Les vikings analphabet

Le pourquoi du mythe

Les Vikings transmettaient leurs histoires et leurs archives oralement plutôt que par écrit. Par conséquent, il n'existe pas beaucoup d'exemples d'écrits vikings et les historiens ont longtemps jugé que les guerriers scandinaves étaient moins sophistiqués. Leur réputation de barbares a peut-être aussi influencé la perception négative de leur intelligence.

11 - MYTHE : Leurs femmes ont toujours été des femmes au foyer

La réalité

Alors que le statut des femmes dans les sociétés vikings était compliqué, et qu'elles étaient souvent des citoyennes de seconde zone par rapport aux hommes, ces femmes scandinaves avaient un degré de liberté plus élevé que celui de toutes les autres femmes européennes de l'époque. Les femmes vikings pouvaient divorcer, posséder des biens et des entreprises, et devenir d'importantes dirigeantes. Bien que la question de savoir combien de femmes vikings étaient des guerrières ou des servantes de bouclier soit controversée, il est presque certain qu'elles ont combattu dans des conflits majeurs.

Les femmes vikings

Le pourquoi du mythe

Les documents scandinaves sont souvent un mélange de faits et de légendes, ce qui peut les rendre difficiles à déchiffrer. En l'absence d'informations claires, de nombreux historiens s'appuient sur leurs préjugés pour interpréter les preuves. Un exemple est la tombe d'un guerrier viking dont on supposait qu'elle contenait un homme puisqu'elle était remplie de tant d'outils militaires. Cette théorie a volé en éclats lorsque des tests publiés en 2017 ont confirmé l'identité du guerrier en tant que femme.

12 - MYTHE : Ils buvaient dans le crâne de leurs ennemis

La réalité

Les vikings buvaient le plus souvent dans les cornes des bovins et des chèvres. Lorsqu'ils étaient à la maison, ils buvaient même dans de simples coupes en verre, en métal ou en bois.

pourquoi les vikings buvaient dans des cornes

Le pourquoi du mythe

Un célèbre poème scandinave du 12e siècle, le Krákumál, décrit les Vikings buvant dans "les branches courbées des crânes". Le poème faisait référence aux cornes, mais il a été mal interprété ou mal traduit comme étant "les crânes de ceux qu'ils avaient [vaincus]" dans un livre latin du 17ème siècle. Le malentendu est resté.

 

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