Thor Mythologie : Dieu du tonnerre

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Thor Mythologie : Dieu du tonnerre

Grâce au succès de la franchise Marvel, la plupart d'entre nous connaissent désormais Thor, le dieu viking du tonnerre.

Mais dans quelle mesure la culture pop moderne est-elle fidèle au Thor de la mythologie nordique ?

Si Marvel a certainement raison en tant que héros arrogant doté d'un puissant marteau et d'un appétit insatiable, le protecteur des hommes dans la mythologie nordique est un être beaucoup plus complexe.

Qui est vraiment Thor ?

Comme dans les films Marvel, Thor était le fils d'Odin, qui était le roi des dieux Aesir.

Mais contrairement aux films, sa mère n'était pas la femme d'Odin, Frigg, mais plutôt la géante Jord, qui était une incarnation de la terre.

Thor et les boucs tirent le char

Si l'on considère qu'Odin lui-m

 

ême a peut-être aussi été en partie géant, cela ne fait pas de Thor un être très différent de Loki, un géant de sang. Mais dans la mythologie nordique, Loki et Thor n'étaient pas frères, bien que Loki ait accompagné Thor dans nombre de ses aventures.

Bien que Thor soit souvent appelé le dieu du tonnerre, il s'agit là d'une simplification excessive. Le nom de Thor signifie tonnerre, et il était certainement considéré comme la cause du tonnerre et des éclairs qu'il déclenchait chaque fois qu'il utilisait son marteau Mjolnir [plus d'informations à ce sujet dans un instant]

Mais en tant que dieu du temps, Thor était également vénéré par les marins vikings qui comptaient sur les vents pour diriger leurs navires, et les fermiers scandinaves qui comptaient sur les pluies pour faire pousser leurs cultures.

Alors qu'Odin était le roi des dieux Aesir, Thor était le protecteur d'Asgard, et aussi de l'humanité.

monde d'asgard

Pendant qu'Odin parcourait l'univers à la recherche de la sagesse, Thor défendait Asgard et Midgard contre les forces chaotiques des géants, leur fracassant la tête avec son marteau.

En tant que tel, Thor était représenté comme le guerrier viking idéal, mais il ne se contentait pas de protéger l'ordre de l'univers avec sa puissance. Thor était également appelé à maintenir l'ordre social en bénissant des événements importants tels que les naissances et les mariages.

En tant que guerrier viking idéal, Thor a été décrit et représenté comme un Viking robuste avec une barbe rouge impressionnante.

Comme dans les films, il avait aussi des éclairs dans les yeux, et un appétit prestigieux pour la nourriture et la boisson. Mais Thor était loin d'incarner nos idées modernes d'un noble guerrier. Rapide à la colère, Thor agissait souvent de manière impulsive et n'était pas toujours juste dans ses rapports avec les autres.

Dans une histoire, les dieux ne veulent pas payer à un constructeur anonyme le prix convenu pour la construction des fortifications d'Asgard, alors les dieux sabotent son travail et Thor tue le constructeur.

Dans une autre histoire, un nain s'approche de Thor pour obtenir la main de sa fille. Ne voulant pas accepter, Thor fait parler le nain toute la nuit, afin qu'il oublie l'aube qui vient, et est donc transformé en pierre par la lumière du soleil.

 Popularité de Thor

Malgré son côté dur, Thor était toujours le dieu le plus populaire parmi les Vikings.

Cela se voit dans les noms des populations fondatrices de l'Islande, dont plus d'un quart ont le nom du dieu incorporé à leur propre nom [par exemple Thorkill ou Thorgest].Dieu Thor d'après les films marvel chris Hemsworth

Le marteau de Thor, Mjolnir, était également l'amulette la plus populaire trouvée parmi les objets funéraires vikings. Mjolnir a continué à être utilisé comme symbole d'allégeance aux anciennes coutumes vikings pendant toute la période chrétienne, ce qui suggère que Thor était la principale divinité présentée comme l'alternative scandinave à Jésus.

L'importance de Thor est également visible dans notre propre langue moderne, puisqu'il donne son nom à Jeudi.

Liens familiaux du dieu Thor

En plus d'être un fils d'Odin, qui a donné à Thor de nombreux frères, Thor avait sa propre famille. Il était marié à la déesse Sif, qui était une déesse de la fertilité et semble avoir représenté la femme idéale en termes de beauté et de loyauté familiale.

Sif ne semble pas jouer un rôle prépondérant dans les histoires de la mythologie nordique, si ce n'est qu'il est l'épouse de Thor.

En plus de sa femme, Thor a une maîtresse géante nommée Jarnsaxa, qui signifie "coutelas de fer". Qu'un dieu esir ait une maîtresse parmi ses ennemis géants peut sembler étrange, mais c'était en fait très courant.

Avec sa femme Sif, Thor a eu une fille Thrud (la force), une déesse de la lande et de la nature. Avec Jarnsaxa, Thor a eu un fils Magni (puissant), qui était une personnification de la force, et qui était peut-être même plus fort que son père.

Thor a eu un autre fils Modi (courage), peut-être avec l'une de ces femmes, mais cela n'est pas consigné. Dans certaines histoires de Ragnarok, l'apocalypse viking, il est dit que Magni et Modi hériteront du marteau de leur père et continueront à reconstruire le monde.

Mjolnir: Le marteau de Thor

Le marteau de Thor a déjà été mentionné à plusieurs reprises, et c'est l'attribut le plus célèbre des dieux.

Appelé Mjolnir, qui signifie broyeur, il avait le pouvoir de niveler les montagnes, et certainement le pouvoir d'écraser les crânes des ennemis géants de Thor (enfin, la plupart d'entre eux).

Tout comme dans les films, Mjolnir a été réalisé par les nains, les maîtres artisans de la mythologie nordique. Il a été fourni à Thor par Loki à la suite d'un méfait.

Un soir, pour faire une farce, Loki a coupé les beaux cheveux dorés de Sif, qui auraient représenté une récolte de maïs. Enragé, Thor a demandé à Loki de remplacer les cheveux par quelque chose d'aussi équitable, ou d'en payer le prix.

Afin d'éviter la colère de Thor, Loki se rend au royaume des nains et leur demande de créer une coiffe pour Sif à partir de l'or le plus fin et de l'enchanter pour qu'elle pousse sur sa tête.

Pendant son séjour, Loki se procure également un certain nombre d'autres trésors qu'il offre ensuite aux dieux Aesir, dont Mjolnir, le puissant marteau de Thor.

Si les bandes dessinées Marvel suggèrent que seul Thor a le pouvoir de lever son marteau, ce n'est pas le cas dans la mythologie nordique, comme le révèle un épisode où le roi géant Thrym vole le marteau de Thor.

Se réveillant pour découvrir la disparition de Mjolnir, Loki informe Thor qu'il a été volé par Thrym, et suggère que la seule faiblesse du géant, qui leur permettra d'accéder à sa salle et de récupérer le marteau, est sa passion pour la déesse Freya.

Les dieux Aesir demandent à Freya de se rendre dans le royaume du géant pour les aider à récupérer le marteau, mais elle refuse.

Finalement, après de nombreuses protestations, Thor se déguise en Freya et, accompagné de Loki déguisé en servante, se rend à Thrym sous prétexte d'épouser le géant.

L'appétit prestigieux de Thor le trahit presque, car le roi du géant et sa cour disent n'avoir jamais vu une femme manger et boire autant, mais au final, il tombe dans le piège.

Lorsque Thrym fait appel au marteau pour bénir son mariage avec la fausse-Freya, Thor est capable de récupérer Mjolnir, et de tuer le roi géant et son entourage.

Si Mjolnir est l'attribut le plus célèbre de Thor, ce n'est pas la seule chose qu'il portait. En effet, pour pouvoir manier le marteau enchanté, Thor avait une paire de gants de fer, appelée Jarngreipr, et une ceinture appelée Megingjard, qui doublaient sa force déjà considérable.

Mythes sur Thor

Thor figure dans de nombreuses histoires de Vikings survivants, dont beaucoup sont conçues pour montrer sa force prestigieuse.

Mais Thor n'était pas l'être le plus fort du cosmos scandinave, comme l'illustre le récit des aventures de Thor au pays des géants.

Au cours de son voyage au pays des géants, Thor rencontre pour la première fois un géant nommé Skrymir. Ce géant est si fort que Thor ne peut pas défaire les nœuds que le géant utilise pour sceller son sac, et lorsqu'il frappe le géant sur la tête avec son marteau dans son sommeil, le géant se réveille et demande si une feuille est tombée sur sa tête.

Lors d'une autre rencontre au pays des géants, cette fois avec le géant Utgarda-Loki et son peuple, Thor est mis au défi de soulever un énorme chat du sol. Thor s'avère incapable de le faire, et ne peut lever qu'une seule patte.

Enragé par son échec, Thor met quiconque au défi de lutter, et se sent insulté lorsque Utgarda-Loki choisit une femme, appelée Elli (qui signifie âge), pour affronter le dieu. Mais Thor perd le concours. Utgarda-Loki révèle plus tard que Thor ne pouvait pas soulever le chat car c'était le puissant serpent Jormungandr déguisé, et que le fait de soulever une bête aussi grande a peut-être même déstabilisé l'univers. De même, la femme qu'il a combattue était en fait le temps lui-même, une puissance qu'aucun être ne peut vaincre.

Thor et le ragnarok

Ce récit des aventures de Thor au pays des géants décrit l'une des rencontres du dieu avec Jormungandr, également connu sous le nom de serpent de Midgard, qui est décrit comme l'ennemi mortel de Thor. Il est prophétisé que les deux se rencontreront à nouveau lors du Ragnarok, la fin des temps des Vikings.

Image Thor et Jormungandr

Alors que tous les dieux scandinaves semblent avoir eu connaissance de la prophétie selon laquelle la rencontre de Thor et de Jormungandr constituera une part importante de l'apocalypse, Thor semble avoir été indifférent à ce risque pour le cosmos.

Dans une histoire, il va pêcher avec le géant Hymir, et malgré les avertissements du géant, insiste pour aller pêcher dans les eaux où habite Jormungandr.

Attrapant la bête sur sa ligne, Thor tente de le tirer vers le haut. Craignant les conséquences catastrophiques de la rencontre entre les deux, Hymir coupe la ligne et le serpent retourne au fond de la mer.

Thor à son tour pousse Hymir par-dessus bord et s'éloigne en rame, le laissant là pour mourir.

On dit que dans la bataille finale, Thor et Jormungandr vont s'engager dans un combat féroce, le plus difficile de la vie de Thor.

Thor finira par tuer le serpent, mais pendant la bataille, Jormungandr répandra tellement de venin sur Thor qu'il ne pourra faire que neuf pas avant de mourir lui-même. Le serpent répandra également son venin dans l'air, empoisonnant les neuf mondes du cosmos nordique.

Ainsi, Thor, le protecteur du cosmos scandinave, et le cosmos scandinave lui-même, mourront ensemble.

 

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